Enfermos de covid continúa con algún síntoma medio año después

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La mayoría de enfermos hospitalizados con covid-19 presenta al menos un síntoma, como fatiga, seis meses después de superarla, según revela un artículo publicado este viernes en la revista médica The Lancet.

El estudio, desarrollado por un equipo de investigadores chinos, analiza los efectos de la covid-19 a largo plazo en enfermos ingresados en el hospital Jin Yin-tan de Wuhan, localidad china donde emergió el primer brote de coronavirus a finales de 2019.

Los resultados constatan que el 76 % de un total de 1.733 pacientes, que recibieron el alta médica entre enero y mayo de 2020, aún acarreaban algún efecto de la covid-19 medio año después, entre junio y septiembre.

SÍNTOMA MÁS FRECUENTE

El síntoma más frecuente fue la fatiga o la debilidad muscular; detectada en un 63 % de los enfermos, seguido por dificultades para conciliar el sueño (26 %) y ansiedad o depresión (23 %), de acuerdo con los datos.

La investigación revela, además, que aquellos pacientes hospitalizados en estado más grave tendieron a padecer seis meses después un mayor deterioro en su función pulmonar y anomalías en pruebas de imagen del tórax, lo que podría indicar daño persistente en algunos órganos.

Por otro lado, el nivel de anticuerpos se redujo más de la mitad (un 52,5 %). En un centenar de enfermos cuyo sistema inmune fue evaluado durante la infección, un dato que arroja luz sobre el riesgo de volver a contagiarse, pero que debe interpretarse con cautela ante la necesidad de ampliar la muestra en futuros estudios, según los expertos.

EFECTOS A LARGO PLAZO DE COVID-19

La investigación, una de las pocas que existe hasta la fecha sobre los efectos a largo plazo de la covid-19 -remarcan los autores-, hizo un seguimiento de los pacientes durante una media de 186 días desde que contrajeron la enfermedad.

Ante la evidencia de síntomas persistentes, el artículo subraya «la necesidad de prestar atención médica en enfermos de covid-19 después de recibir el alta. En particular para aquellos que experimentan infecciones graves», explica en un comunicado el autor Bin Cao, del Centro Nacional de Medicina Respiratoria, el Hospital de la Amistad China-Japón y la universidad Capital Medical (CMU).

«Nuestro trabajo también resalta la importancia de desplegar estudios de seguimiento más prolongados en poblaciones más grandes. Esto con el fin de comprender el espectro completo de efectos que la covid-19 puede tener en las personas», apunta el científico.

En la misma línea se expresa un grupo de científicos italianos, externo al estudio. Los expertos remarcan la importancia de ahondar en el análisis de pacientes ingresados en la UCI; un grupo que representa solamente el 4 % de los participantes en la investigación.

El estudio incluyó una serie de entrevistas cara a cara con todos los enfermos de covid-19, de 57 años de edad de media. También se sometieron a exámenes médicos, una prueba de resistencia consistente en caminar seis minutos y tests de laboratorio.

Estos últimos evidenciaron, además, que algunos supervivientes de covid-19 desarrollaron problemas renales después de recibir el alta hospitalaria.

La investigación ha contado con un equipo de expertos encabezado por Chaolin Huang, Lixue Huang, Yeming Wang, Xia Li, Lili Ren, Xiaoying Gu, Liang Kang, Li Guo y Min Liu.

EFE