Gran asteroide pasará por la Tierra el 21 de marzo

El asteroide más grande que pasará por la Tierra este año se acercará a aproximadamente 1,25 millones de millas (2 millones de kilómetros) de nuestro planeta el 21 de marzo, dijo el jueves la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA).

La agencia espacial estadounidense dijo que permitirá a los astrónomos observar de cerca un asteroide.

Observar de cerca el asteroide

Se estima que el asteroide, 2001 FO32, tiene unos 3.000 pies (915 metros) de diámetro y fue descubierto hace 20 años, dijo la NASA.

«Conocemos la trayectoria orbital de 2001 FO32 alrededor del Sol con mucha precisión», dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra.

«No hay posibilidad de que el asteroide se acerque a la Tierra más de 1,25 millones de millas (2 millones de kilómetros)».

Eso es aproximadamente 5,25 veces la distancia de la Tierra a la Luna, pero aún lo suficientemente cerca para que 2001 FO32 se clasifique como un «asteroide potencialmente peligroso».

2001 FO32, un «asteroide potencialmente peligroso»

La NASA dijo que 2001 FO32 pasará viajando a unas 77,000 mph (124,00 kph) más rápido que la velocidad de la mayoría de los asteroides se encuentran con la Tierra.

La agencia espacial tiene una cuenta de Twitter, dedicada al tema.

«Actualmente, se sabe poco sobre este objeto, por lo que el encuentro muy cercano brinda una oportunidad excepcional para aprender mucho sobre este asteroide», dijo Lance Benner, científico principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

La NASA dijo que los astrónomos esperan obtener una mejor comprensión del tamaño del asteroide y una idea aproximada de su composición al estudiar la luz que se refleja en su superficie.

“Cuando la luz del sol golpea la superficie de un asteroide, los minerales de la roca absorben algunas longitudes de onda mientras reflejan otras”, dijo la NASA.

«Al estudiar el espectro de luz que se refleja en la superficie, los astrónomos pueden medir las ‘huellas dactilares’ químicas de los minerales en la superficie del asteroide».

El objeto celeste más brillante

Los astrónomos aficionados en algunas partes del mundo deberían poder realizar sus propias observaciones.

«El asteroide será más brillante mientras se mueva por los cielos del sur», dijo Chodas.

“Los astrónomos aficionados en el hemisferio sur y en latitudes bajas del norte deberían poder ver este asteroide usando telescopios de tamaño moderado con aperturas de al menos veinte centímetros en las noches previas al acercamiento más cercano, pero probablemente necesitarán mapas estelares para encontrarlo «.

La NASA dijo que más del 95% de los asteroides cercanos a la Tierra del tamaño de 2001 FO32 o más grandes han sido catalogados y ninguno de ellos tiene ninguna posibilidad de impactar nuestro planeta durante el próximo siglo.

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