¿Por qué la COVID-19 es más letal en los hombres?

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A pesar de que constantemente se generan nuevos descubrimientos del coronavirus, un comportamiento notable en este virus es que ha afectado más a hombres que mujeres. Un estudio de la Sociedad Europea de Cardiología revela por qué la COVID-19 es más letal en los hombres.

Aunque ambos géneros tienen las mismas probabilidades de contraer el coronavirus, la tasa de mortalidad es el doble en los hombres respecto a las mujeres.

Hasta ahora este dato solo había quedado evidenciado en las estadísticas.  Sin embargo, el estudio apunta que el motivo podría encontrarse en la sangre.

La sangre de los hombres tienen niveles más altos que la de las mujeres de la enzima convertidora de angiotensina II (ACE 2) utilizada por el nuevo coronavirus para infectar células. Dicha enzima es la que permite al COVID-19 infectar a las células sanas, lo que puede explicar por qué los varones son más vulnerables a la infección.

¿Por qué la COVID-19 es más letal en los hombres?

El equipo de Adriaan Voors, profesor de cardiología en el Universitair Medisch Centrum (UMC) de Groninga, Países Bajos, y uno de los líderes del estudio, midió las concentraciones de ACE 2 en muestras de sangre tomadas a más de 3 500 pacientes con insuficiencia cardíaca en 11 países europeos.

El ACE2 permite al coronavirus infectar células sanas. Es un receptor en la superficie de las células, y lo que hace es unirse al coronavirus y “le permite entrar e infectar células sanas después de que otra proteína lo haya modificado en la superficie de la célula, llamada TMPRSS2”.

En los pulmones hay niveles altos de ACE2. Por lo tanto, se cree que “juegan un papel crucial en la progresión de los trastornos pulmonares relacionados con Covid-19”, explica Voors a la revista European Heart Journal.

La investigación en comenzó antes de la pandemia, pero al detectar el papel que desempeñaba el ACE 2 en pacientes infectados por coronavirus, decidieron ajustar la muestra a este tipo de pacientes para obtener una lectura más acertada de los acontecimientos.

Esta  enzima está mucho más presente en los hombres que mujeres. Iziah Sama, un médico del UMC de Groninga que codirigió el estudio. «Cuando descubrimos que uno de los biomarcadores más fuertes, el ACE 2 era mucho más alto en hombres que en mujeres, me di cuenta de que esto tenía el potencial de explicar por qué los hombres tenían más probabilidades de morir de Covid-19 que las mujeres».

INVESTIGACIÓN

Los investigadores midieron las concentraciones de ACE2 en muestras de sangre tomadas de dos grupos de pacientes con insuficiencia cardíaca de 11 países europeos. 1 485 hombres y 537 mujeres en el primer grupo Y en un segundo grupo de 1123 hombres y 575 mujeres.

La mediana de edad (promedio) de los participantes en la cohorte índice fue de 69 años para los hombres y 75 años para las mujeres, y en la cohorte de validación fue de 74 y 76 años, respectivamente.

La sangre de los hombres tienen niveles más altos que la de las mujeres de la enzima convertidora de angiotensina II (ACE 2) utilizada por el nuevo coronavirus para infectar células. Dicha enzima es la que permite al CCOVID-19 infectar a las células sanas, lo que puede explicar por qué los varones son más vulnerables a la infección.

La enzima convertidora de ACE 2 se encuentra en el corazón, riñones y otros órganos. Sin embargo, en el caso del coronavirus afectaría también a los pulmones, regados por cientos de vasos sanguíneos.

Aunque los datos podrían explicar la mayor incidencia y tasa de mortalidad de la COVID-19 en los hombres, pero no respaldan lo estudios previos que sugieren que los dichos inhibidores aumentan la vulnerabilidad para el coronavirus a través del aumento de las concentraciones plasmáticas de la enzima