Parásito de la malaria se esconde en el bazo y causa daños

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Investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona descubrieron que el parásito de la malaria es capaz de adherirse a las células del bazo humano.

Lo que podría explicar por qué en algunos casos la infección provoca síntomas graves.

Esta es la conclusión de un estudio liderado por el ISGlobal y que publicó este lunes la revista (PNAS).

Según el estudio, el parásito de la malaria «Plasmodium vivax», se une al bazo mediante la expresión de proteínas llamadas variantes, y queda oculto en el mismo.

Este descubrimiento podría dar respuesta a por qué la infección puede llegar a causar síntomas graves e incluso la muerte pese al bajo número de parásitos circulando en sangre .

Además, pone en cuestión que la única función del bazo en la malaria sea la de eliminar glóbulos rojos infectados.

El parásito «Plasmodium vivax»

El parásito provoca unos 7,5 millones de casos de malaria cada año aunque se le considera menos letal que el «Plasmodium falciparum», la especie más frecuente y considerada como la más letal.

El equipo, liderado por Carmen Fernández-Becerra y Hernando A. del Portillo, se propuso estudiar el rol del bazo en la infección por «Plasmodium vivax».

Para esto infectaron a monos y compararon la expresión de más de 5.000 genes por parásitos recuperados de dichos animales.

Los análisis identificaron 67 genes cuya expresión depende de la presencia del bazo y permitieron demostrar que uno de ellos, perteneciente a la denominada familia variante VIR promueve la adherencia del parásito a células del bazo humano, pero en cambio no a células del pulmón.

Los autores también probaron que estas proteínas son reconocidas por el sistema inmune humano.

También , encontraron anticuerpos contra estas proteínas en muestras de suero de 383 niñas y niños de Papúa Nueva Guinea diagnosticados con la enfermedad.

«Estos resultados indican que el bazo juega un rol doble en la patología de la malaria. Por un lado es el órgano donde se destruyen glóbulos rojos infectados y, por el otro, es un nicho donde los glóbulos rojos infectados pueden adherirse»

Aseguró el investigador de ISGobal A. del Portillo.

«Esto también significa que, junto con la médula ósea, el bazo puede ser otra parte donde el parásito anida, dificultando la eliminación de estas infecciones crípticas»

Añadió, por su parte, Fernández-Becerra.

Hallazgo Malaria

El hallazgo explica así el bajo número de parásitos circulantes en la malaria causada por «Plasmodium vivax».

Lo que permitirá ayudar a descubrir nuevas dianas de vacunas, así como nuevos marcadores de exposición.